Балаковский драматический театр им. Е. Лебедева

Балаковский драматический театр имени Е.А. Лебедева создан по решению главы администрации БМО А.И. Саурина от 1 марта 1997 г. БДТ передали самое удобное и красивое трёхэтажное здание площадью более 4 тыс. кв.м. в центре города, на набережной судоходного канала – ДК строителей. Он был реконструирован: профессиональная театральная сцена, два зрительных зала (большой – 628 мест, и малый – 230 мест), репетиционный и танцевальный залы, 5 гримуборных, художественно-декорационный, пошивочный, монтировочный, реквизиторский, гримёрно-пастижёрный, радио- и электроцеха.

Из балаковцев в первую труппу взяты Владимир Чернов, Нина Гриднева, Елена Щугорева, Владимир Любимов, Сергей Кузнецов. И еще 20 молодых артистов. Некоторые из них - Виктор Лозинский, Олег Романовский, Марина Адылова, Оксана Бугорова, Наталья Прасолова, Светлана Спиркина, Екатерина Ведунова, Марианна Прядко - сразу же поступили на Театральный факультет Саратовской Государственной консерватории им. Л.В.Собинова (во втором сезоне в спектакле «Аз и Ферт» балаковцам посчастливилось увидеть на сцене драмтеатра молодежь в полном составе – 20 артистов, в феврале 2004 г. семеро сыграли свои дипломные спектакли).

16 ноября 1997 г. состоялось торжественное открытие БДТ. Сцену оживили любимые театралами отрывки из «Чайки», «Грозы», «Женитьбы Бальзаминова», «Банкрота». Театр получил первые весомые подарки: КамАЗ, видеокамеру, видеомагнитофон.